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    疫情下美國最大乳製品公司倒掉數萬噸牛奶 碾碎無數雞蛋

    資料搜集:Juliette Zhu
    新聞來源:Euronews/Quartz/紐約時報/聯合國糧農組織

    新型冠狀病毒在全球範圍內蔓延,各國紛紛實行閉關鎖國政策,導致全球勞動力短缺,農業生產的供應鏈遭到破壞,農產品價格上漲同時大量產品滯銷。

    德國“准隔離期”政策

    十分依賴外來勞動力的德國農業,每年都需要從東歐吸引30萬人前來從事季節性勞動,確保蘆筍之類的農作物被採摘並及時種植新作物。即使疫情如此嚴峻,上週四德國依然引進了兩批東歐農民分別抵達柏林和杜塞爾多夫。他們在出發前和抵達時都接受了健康檢查,並且德國方面也採取了嚴格預防措施,必須與其他農場主分開生活和工作兩個星期,並穿著防護裝備。

    德國農業部長朱麗亞·克洛克納(Julia Kloeckner)表示:“前14天是准隔離期(quasi quarantine),在此期間他們可以工作。每家公司都必須保證在運輸過程中以及與人們一起工作時保持一定的距離。”目前4月已有40,000名工人進入,隨後可能在5月再增加40,000名。

    價格上漲&產品滯銷悖論

    相比之下,美國農產品價格因疫情發展出現了更大波動。據紐約時報報導,史密斯菲爾德食品公司(Smithfield Foods)因發現數百例冠狀病毒病例于上周日宣佈關閉了一家工廠,而該工廠生產了美國大約5%的豬肉。彭博社報導指出,由於雜貨商將訂單量提高了正常水準的六倍,批發雞蛋價格上漲至創紀錄的水準,芝加哥的小麥期貨在3月上漲了8%以上。

    與此同時,蘆筍在美國的平均每磅價格已經暴跌。1月初,它徘徊在3美元左右。到四月初,已下跌約30%至略高於2美元。

    美國蘆筍價格從2020年1月至今的波動, @Quartz

    白蘆筍@Jocelyn Chen

    由於全球貿易的變化,蘆筍價格的故事已經展開。墨西哥占蘆筍出口的30%,其中許多出口到美國和亞洲。但據追蹤市場價格的公司Mintec稱 ,由於經濟活動低迷,對亞洲的出貨量有所減少,這使墨西哥將蘆筍運至北部鄰國。

    價格由供求關係決定,隨著疫情影響了農業經濟的某些部門,這種關係已經動搖了。如今蘆筍的供應量超過了需求量,突然間他們的農產品跌價,到了他們的底線。

    不僅僅是蘆筍種植者面臨這一問題。美國奶農受到餐館和國外出口市場關閉的影響,失去了40%的正常市場後,已經供過於求。美國最大的乳製品公司Dairy Farmers America透露,目前每天需要倒掉370萬加侖的牛奶,一個雞蛋生產商每週需要碾碎75萬顆未孵化的雞蛋。

    美國廣告協會鼓勵民眾購買牛奶,@AAC

    倒牛奶事件讓人不禁追問上世紀三十年代的經濟大危機是否會在美國重演?這背後實質是生產過剩,是美國經濟和就業在疫情之下巨大壓力的表現。這種相對的過剩是指部分農產品同大眾的購買力相比,超過了有支付能力的需求,所謂供過於求。

    全球食品供應鏈危機

    此外,封鎖期間,如果該地區各國政府實施阻礙跨供應鏈生產和貿易壁壘的政策,則可能導致該地區甚至跨區域的糧食短缺。比如主要農作物生產國越南已遏制了大米出口,俄羅斯已停止加工穀物出口,哈薩克還暫停了小麥粉,蕎麥,糖,葵花籽油和一些蔬菜的出口。

    最近幾周出現的價格上漲可能會打擊對波動更為敏感的國家。對於食品在家庭總預算中占較大比例的國家而言,尤其是如此,這使世界上最脆弱的人群面臨進一步的風險。加上多國民眾囤積物資,引發了恐慌性購買,又加劇了價格上漲趨勢。

    種種現象已對全球食品供應鏈發出了嚴峻的警示。糧農組織也提出,“除非迅速採取措施保護最弱勢群體,保持全球糧食供應鏈存活,並減輕疫情對整個糧食系統的影響,否則我們將面臨迫在眉睫的食物危機。目前糧食供應充足,預計將在4月和5月產生後續影響。”

    當各國邊境關閉之後,農產品的出口變得更加困難。水果出口大國越南滯留在邊境的水果數量一度達到近800個集裝箱。面對農產品滯銷、產業鏈斷裂,我們個人可以做什麼呢?就是盡一己之力,從支持本地農產品開始吧。

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